??? 清朝光绪二年(1876年),沂河西岸的顾沙沟村(今属罗庄区册山街道)出生了一个男孩,父亲为其取名顾芳。顾芳出生时,顾家家道殷实,有近百亩地,家中雇着一个长工,农忙时根据需要再雇短工。顾芳的父亲思想比较开明,每当庄上贫困人家有困难时,他都乐于帮助。青黄不接时,谁家向他借粮,他都毫不吝啬,秋天还粮时,他也不要利息。他还当众开玩笑说:“你们替我存粮,我还得谢谢你们呢,都是老庄邻,帮衬着过呗!”春种秋收,谁家劳动力少,没牲口,还没下种,他就主动把牲口和犁耙送上家门。在父亲的影响下,顾芳从小就有了扶贫助弱的意识。
??? 父亲为了光宗耀祖,送他到私塾念书,打算让他走仕途,但顾芳不喜欢读书,经常逃学。他跑到伙计们那儿学农活,最喜欢的是驱赶牲口,有时还到集市上听评书、渔鼓,或者去看打拳卖艺的。他最喜欢听武侠评书,像《童林传》《三侠五义》《水浒》等,对书中的大侠怀有仰慕之情。他看完打拳卖艺,就回家模仿人家的动作。没有老师指点,凭悟性和毅力,他学会了踢腿、劈叉、旋风脚、滚翻等动作。三年私塾后,顾芳终于鼓足勇气,向父亲提出想要拜师学武。父亲见儿子终究不是读书的料,便托人花钱把他送到新沂附近一位武术大师那里学习武术。顾芳成了大师唯一的门里徒。作为门里徒,必须常年住在师傅家中,视师6罗庄文史∣第九辑历史足音7汇入酒中,尔后分别一饮而尽,成为刘关张式的生死弟兄。在这兄弟五人中,后来最有影响的当数老三杨廷芸和老五许兰笙了。
????许兰笙那年27岁,比大哥小21岁,比二哥小19岁。顾芳与许兰笙关系最为亲密。许兰笙出生于临沭县曹庄镇大哨村的一户地主家庭,他从临沂经文中学毕业后回乡到李庄镇经营杂货铺,后扩展到布匹买卖之类,雇有12个帮工。顾芳见许兰笙风流倜傥、满腹经纶,大有相见恨晚的感觉。1934年,许兰笙出任岌山乡(曹庄镇)副乡长,组织了40多人的乡丁队。这支乡丁队名为护乡,实为许兰笙的看家护院队。为了提高队员的素质,许兰笙几次邀请二哥顾芳来当教练。顾芳碍于面子,就到大哨住了一段时间。队员们十分崇拜顾芳,知道这是他们乡长的结拜二哥,都叫他“师爷”。
1942年冬,许兰笙率领以乡丁队为骨干的200多人投降日军,被委任为临沂县第八保安大队大队长。他多次残害群众,与日军一起扫荡根据地,打死打伤八路军指战员多人,罪行罄竹难书。
1943年春,日寇为了切断我鲁南军区与滨河军区的联系,指使许兰笙在武河口修建了一座炮楼,名曰“路楼”,扼住通往李庄的咽喉要道。在路

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